¿Qué es el café de especialidad?

En el vasto universo del café, existe un término que resuena con los amantes de esta bebida aromática: café de especialidad. Specialty Coffee

10/2/20232 min read

La Specialty Coffee Association (SCA) define este concepto como algo más que una etiqueta; es una categoría reservada para granos excepcionales que se destacan por sus perfiles de sabor únicos y la ausencia de defectos.

La esencia del café de especialidad según la SCA.

La SCA establece rigurosos estándares para clasificar un café como de especialidad. En el corazón de esta definición se encuentra la variedad arábiga, la cual debe ser cultivada en regiones geográficas específicas reconocidas por producir granos de alta calidad. Estos granos, seleccionados con esmero, deben exhibir características sensoriales distintivas, desde el aroma hasta el equilibrio de sabores en la taza.

Al sumergirse en la evaluación de café de especialidad, los expertos consideran factores como la acidez, el cuerpo, la dulzura y la complejidad del sabor. La ausencia de defectos es crucial, garantizando que cada grano cumpla con los estándares más exigentes antes de llegar a tu taza.

Café de especialidad según Coffee Quality Institute

Su programa más conocido es el Q Grader, un sistema de certificación para catadores de café, y el estándar de calificación utilizado es conocido como el Protocolo de Evaluación de Café de Especialidad (SCP por sus siglas en inglés).

El CQI define el café de especialidad como aquellos granos que alcanzan una puntuación específica según los criterios establecidos en el SCP. Estos criterios incluyen aspectos sensoriales como aroma, sabor, acidez, cuerpo, equilibrio y dulzura. Además, se consideran factores relacionados con la ausencia de defectos, el perfil de taza y la calidad general de la bebida.

El proceso de evaluación se realiza a través de catas ciegas, donde catadores capacitados aplican el SCP para asignar puntuaciones objetivas a los cafés. Solo aquellos granos que alcanzan ciertos umbrales de calidad y que en una escala de 1 a 100 puntos, solo los que logran superar los 80 puntos según esta evaluación, reciben la distinción de "Café de Especialidad" según los estándares del CQI.

El café de especialidad es la crema de la cosecha, brindando una taza extraordinaria para aquellos que buscan disfrutar de lo mejor en el mundo del café.